O nome da Grande Guerra

O conflito de 1914-1918 foi batizado com o nome de Grande Guerra logo no primeiro ano, quando ainda ninguém imaginava que viria a ser tão prolongado. Isto basta para levantar a questão do sentido de grande: qual era a ideia numa altura em que todos contavam que as tropas iam voltar para casa antes do Natal?

Não faltam na história guerras grandes em todos os sentidos. A Guerra dos Cem Anos foi demorada, a Segunda Guerra Mundial foi destrutiva, e se restringirmos o período ou a região as guerras grandes nalgum sentido continuam a ocorrer-nos sem termos de pensar muito. Já se dissermos Grande Guerra sem mais referimo-nos à de 1914-1918.

A designação paralela de Primeira Guerra Mundial só apareceu, como é óbvio, quando ocorreu uma segunda guerra na mesma categoria. Quando a expressão guerra mundial ganhou o sentido que tem hoje, descobriu-se que fora criada ainda no século XIX por um alemão, que, no título de um livro, chamou Weltkrieg a uma possível guerra generalizada. Nas outras línguas europeias a expressão equivalente surgiu antes de 1939, mas a designação Grande Guerra continuou a ser o verdadeiro nome da guerra que devia acabar com todas as guerras.

Por analogia, e por os paralelismos serem tão evidentes, vêem-se muito as expressões primeira grande guerra e segunda grande guerra. A razão por que não fazem sentido é apenas não terem sido esses os nomes que lhes foram dados, mais ou menos espontaneamente.

Desde os acontecimentos em causa não faltou quem, com mais ou menos peso mediático, se pronunciasse contra ou a favor de todos estes nomes. Os que se impuseram foram o resultado desse processo, e nesse sentido não são arbitrários. As objeções a qualquer destas designações são muitas, entre elas que houve vários conflitos com escala planetária antes de 1914 e que a expressão Grande Guerra reflectiu quando apareceu uma posição ideológica discutível. Contudo, primeira e segunda grande guerra estaria sujeito às mesmas objeções, mas sobretudo seria mais ou menos como chamar Maria à Mariana: não foi esse o nome com que foi baptizada.

Se leu tudo isto com o outro olho num ficheiro de Excel, fica aqui um resumo:

Grande Guerra A de 1914-1918.

Primeira Guerra Mundial Nome da Grande Guerra a partir mais ou menos de 1941 ou 1942. Se escreve ficção, não se esqueça que não faz sentido pôr esta designação na boca de uma personagem antes desta data, um sinal de inexperiência muito comum.

Primeira ou segunda grande guerra Nunca.

 

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